リュドヴィク・ペナン、ジャン=バティスト・ポンセ作 天を見上げる洗礼者ヨハネ 細密彫刻の小メダイ 高い水準の作例 直径 15.7 mm


突出部分を除く直径 16.1 mm

フランス  1920 - 30年代



 フランスのグラヴール・ポンティフィカル(graveur pontifical 教皇御用達のメダイユ彫刻家)、リュドヴィク・ペナン(Ludovic Penin, 1830 - 1868)による洗礼者ヨハネのメダイ。直径十六ミリメートル足らずの小品ですが、メダイユ彫刻の国フランスならではの彫刻技術により、高い水準の芸術作品に仕上がっています。





 本品に彫られた正面向きのヨハネは十歳にも届かない子供の姿です。ヨハネは右手を胸に当て、天を仰いで神と対話しています。マタイ、マルコ両福音書の記述に従ってらくだの毛衣を着、杖のように細長い十字架を持つ姿は、図像表現の伝統に従っています。「サンクトゥス・ヨーアンネース・バプティスタ」(羅 SANCTUS JOANNES BAPTISTA)という銘が、中世ラテン語の字体と綴り字銘で、浮き彫り像を取り巻いています。


(下・参考図像) ラファエロ「美しき女庭師」あるいは「幼児ヨハネと聖母子」 Raphael Sanzio, "La Belle Jardinière", 1505 - 08, huile sur panneau, 12 x 80 cm, Musée du Louvre




 浮き彫りの少年ヨハネは骨格も筋肉も正確に再現され、大きなサイズの彫刻作品に勝るとも劣らない出来栄えです。本品の直径は十六ミリメートル弱であり、ヨハネの顔は直径四ミリメートル、手の幅は二ないし三ミリメートルしかありません。本品のような極小サイズのミニアチュール彫刻において、目鼻立ちを整えるのみならず、幼くして神に選ばれた預言者ヨハネの信仰をも作品の内に可視化するのは、メダイユ彫刻の国フランスにあっても、とりわけ優れた才能のある彫刻家のみが為し得る離れ業です。





  メダイの最下部に「ペナン」(PENIN)、「ポンセ」(PONCET)のサインが刻まれています。リュドヴィク・ペナン(Ludovic Penin, 1830 - 1868)は、十九世紀前半以来四世代にわたってメダイユ彫刻家を輩出したリヨンのペナン家の一員です。豊かな才能を認められ、弱冠三十四歳であった1864年、当時の教皇ピウス九世により、カトリック教会の公式メダイユ彫刻家(graveur pontifical)に任じられましたが、惜しくもその四年後に亡くなってしまいました。

 早逝の芸術家リュドヴィク・ペナンは1870年代からアール・ヌーヴォーに至る時代を知らずに亡くなったわけですが、リュドヴィク・ペナンの作品は、三歳年上の同郷の芸術家ジャン=バティスト・ポンセ(Jean-Baptiste Poncet, 1827 - 1901)の手によっていわば「現代化」され、1870年代以降においても愛され続けました。ジャン=バティスト・ポンセは画家でもあり、メダイユ彫刻家でもある人で、ペナンに比べて都会風に洗練された典雅な作風が特徴です。ペナンの没後にポンセが手を加えて「現代化」した作品は、信心具としてのメダイによく見られ、"PENIN PONCET", "P P LYON" 等、ふたりの名前が併記されています。

 「信心具のメダイ」は本格的な「美術メダイユ」のいわば普及品のようなものであり、浮き彫り彫刻の質が多少とも落ちる場合が多いですが、リュドヴィク・ペナンの作品は、信心具のメダイであっても、美術メダイユに劣らない水準で制作されています。本品もそのような作品のひとつです。





 裏面には百合が浮き彫りにされています。百合は高い香気ゆえに聖徳の象徴として知られますが、神に選ばれた身分、及び神の摂理に従う堅固な信仰心の象徴でもあります。ヨハネはイエスの先触れとして神に選ばれた唯一の聖人であり、救済の経綸が展開するうえで欠かすことができない人物であるゆえに、百合はヨハネに卓越的にふさわしい象徴であるといえます。





 本品は八十年以上前のフランスで制作された真正のアンティーク品ですが、古い年代にもかかわらず、保存状態は極めて良好です。突出部分もほとんど磨滅せず、制作当時の状態をよく保っています。筆者(広川)は洗礼者ヨハネのメダイをこれまでに何種類も目にしていますが、本品は最も優れた作品のひとつです。





12,800円

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