ジャン=バティスト・エミール・ドロプシ作 《童貞マリア》 ゆりかご用メダイユ 直径 51 mm


突出部分を除く直径 51.0 mm  最大の厚さ 7.7 mm

フランス  1950 - 60年代



 高名なメダイユ彫刻家ジャン=バティスト・エミール・ドロプシ(Jean-Baptiste Emile Dropsy, 1848 - 1923)によるメダイユ・ド・ベルソー(仏 médailles de berceau ゆりかご用メダイ)。打ち出し細工のメダイユを、象牙色の台座に嵌め込んでいます。メダイユはのちに聖母となる少女マリアの横顔を表しています。五十年ないし六十年前のフランスで制作された美しい品物です。





 キリスト教の伝統的図像表現において、聖母をはじめとする聖女たちは、祈りの象徴であるヴェールを被った姿で表されます。マリアのヴェールには、受胎告知のマリアが被る神の花嫁のヴェールと、マーテル・ドローローサ(羅 MATER DOLOROSA)が被る悲しみのヴェールの二通りがあります。本品のマリアはごく若い年齢であること、ヴェールは薄く軽やかで柔らかいこと、花びらのような後光の縁取りに華やぎが感じられることから、本品に彫られているのは受胎告知の聖母であり、少女マリアは神の花嫁として描かれていることが分かります。





 ガブリエルから救い主の受胎を告知されたマリアは、天使が家の中に突然入ってくるという異常な事態にもかかわらず、整った横顔の口許にかすかなほほえみをたたえています。普通の人であれば不安におののくはずの状況で、マリアは優しいまなざしを前方に向けています。少女のまなざしの先に具体的な何かが見えているわけではなありませんが、盤石の信仰を有するマリアはすべてを神の節理に委ねて、何らの不安も感じていないのです。





 マリアを取り巻くように「ヴィルゴー・マリア」(羅 VIRGO MARIA 童貞マリア)の文字があり、横倒しになったエム(M)のすぐ上、金属製メダイユの縁に近いところに、「E・ドロプシ」のサイン("E. Dropsy")があります。ドロプシという名前のメダイユ彫刻家には、フランスが生んだ最も優れたメダイユ彫刻家のひとりであるジャン=バティスト・エミール・ドロプシ(Jean-Baptiste Emile Dropsy, 1848 - 1923)と、その息子でやはり高名なアンリ・ドロプシ(Henri Dropsy, 1885 - 1969)があります。本品のマリアは父エミール・ドロプシの作品で、彫刻家の没後にメダイユ・ド・ベルソーとして制作されています。

 救世主を産むという大任を果たすように天使ガブリエルから告げられても、少女マリアはいささかも動じませんでした。マリアの信仰、神に対する限りない信頼は、メダイユ彫刻家ジャン=バティスト・エミール・ドロプシの優れた浮き彫りにより、あくまでも穏やかな表情のうちに形象化されています。





 本品の台座に鼻を近づけると酢酸のにおいが感じられるので、酢酸セルロース(セルロースアセテート)からできた植物由来のプラスティックスであることがわかります。

 最古のプラスチックスであるセルロイドは、硝酸セルロースという化学物質です。セルロースは綿花やパルプから取れる多糖類(炭水化物の一種)で、硝酸セルロース(セルロイド)はこれを加工して作られます。セルロイドは発色が美しく、また優れた質感を有しますが、火薬といってよいほど爆発的に燃焼し、非常に危険です。このためセルロイドの不燃化は、二十世紀前半の産業界における大きな課題でした。

 1950年代になって、硝酸セルロース(セルロイド)と同じ原料を使いつつ、燃焼性を抑えた酢酸セルロースが開発されました。酢酸セルロースはセルロースアセテートともいいます。酢酸セルロースはセルロイドと同じ質感を持つ植物由来のプラスティックスで、発色や質感もセルロイドと同様に美しく、いわば「安全性を高めたセルロイド」ともいうべき素材です。本品の台座はこの素材で作られています。





 本品はいまから五十年ないし六十年前、1950年代から 60年代頃のフランスで制作された真正のアンティーク品(ヴィンテージ品)です。古い品物であるにもかかわらず破損等の問題は無く、保存状態は良好です。酢酸セルロースはセルロイドと同じ高級感を持ちつつ、セルロイドよりも安全です。酢酸セルロースのにおいは強いものではないので、風通しの良いところに置けばまったく気になりません。





19,500円

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